Författararkiv: franciscoballas

Miljömålskonferens 2014

Den 14 mars var det dags för länsstyrelsens årliga miljömålskonferens.

Enligt de sista prognoserna ser läget inte särskilt lovande ut. Länsstyrelsen bedömer att det inte är möjligt att nå tretton av femton miljö¬kvalitetsmål till år 2020 med idag beslutade eller planerade styrmedel. Målen för klimatpåverkan, ozonskiktet och strålmiljön bedöms enbart på nationell nivå. Målet för Storslagen fjällmiljö gäller ju inte i Skåne Av de 12 miljökvalitetsmål som bedömts på regional nivå kommer inget att nås i Skåne till år 2020 med idag beslutade eller planerade styrmedel och åtgärder.

Vad stoppar oss? Är miljömålen orealistiska, saknas tillräckliga med medel eller helt enkelt bryr vi inte oss tillräckligt som rubriken för 2014 Skånes miljömålskonferens understryker.

Nu är det dags för slutspurten och det nu det gäller att visa att vi bryr oss.

miljömål

Läs gärna mer: http://www.lansstyrelsen.se/skane/Sv/miljo-och-klimat/miljomal/evenemang/Pages/miljomalskonferens-2014.aspx

/Francisco Ballas

 

 

 

EU Timber regulation: How well do you know your supply chain?

One year ago today the Regulation (EU) 995/2010 or just EU Timber Regulation (EUTR) came into force after years of discussions on how to tackle the illegal trade in timber and timber products. According to the World Bank illegal trade costs governments an estimated €10–15 billion each year. Illegal trade on timber also lies behind a number of major environmental problems including deforestation, loss of biodiversity and fuelling climate change.

The EUTR prohibits trading with illegal timber and timber products and it is illegal according to the rules in the country of origin of the timber products. This regulation requires operators to implement a Due Diligence System (DDS) that guaranties that the risk for illegal timber or timber products entering its supply chain is negligible. For traders (buyers or sellers of timber or timber products in the EU) the main obligation is to keep records on their suppliers and customers.

The first nation to take serious action on illegal logging was The US. Their conservation law ´Lacey Act´ of 1900 was amended in 2008 to become the world’s first ban on trade in illegally sourced wood products. The Lacey Act is a fact-based statute with strict liability, which means that no verification schemes can be used to ”prove” legality. This regulation basically requires two things from an organization; to submit a Plant Product Declaration and to demonstrate Due Care (DC) which means that appropriate action to minimize the risk of purchasing illegal plant products was exercised.

If DC is not exercised under the Lacey Act, the FBI can raid your office, seize commercial documentation and inform you about the big trouble you´re in. This happened during a renowned case against Gibson Guitar involving illegally sourced Madagascar ebony that resulted in plenty of bad media attention for the guitar makers between 2009 and 2012. To be able to mitigate the consequences of their illegal timber trading, Gibson signed a criminal enforcement agreement where the US government dropped all charges and in return Gibson accepted responsibility for its actions, paid a large fine and committed to a number of responsibilities to avoid future breaches including annual training for all purchasing staff.

The EU, unlike US, requires operators to implement a Due Diligence System (DDS) to guarantee that the risk for illegal timber entering a supply chain is insignificant. This can be done by the organizations themselves or by someone else on behalf on this organization like “monitoring organizations”.

When it comes to the EUTR it is too early to fully understand the level of enforcement that each country will pursue in the future. The EU national authorities are probably just going to give a fine to companies importing timber that have not implemented a DDS, but if fraud is involved there is an option of prison up to 2 years.

Similar regulations and policies are under implementation in other countries and next in line we have Australia and Japan which means that timber legality is here to stay.

For more information please follow the links below:
http://ec.europa.eu/environment/forests/timber_regulation.htm
http://www.illegal-logging.info/content/germany-seizes-illegal-timber-drc
http://www.wri.org/blog/gibson-guitar-logging-bust-demonstrates-lacey-act%E2%80%99s-effectiveness
http://dotearth.blogs.nytimes.com/2012/08/10/a-closer-look-at-gibson-guitars-legal-troubles/?_php=true&_type=blogs&_r=0

Get in touch if you have any comments or questions.

/Francisco Ballas

Latin America paves the way for Cleantech

Soaring energy prices due to draught.

Raising fuel prices.

Strong opposition against investing in traditional energy sources.

These are some of the factors that bring uncertainty to the Latin-American energy markets. The electricity prices in Chile have increased by 40 % during the first months of 2014 and the trend seems to point to even higher prices later on this year. Other countries like Costa Rica witnesses how production costs get more expensive and exports become less competitive when electricity cost now doubles that of U.S. In most of these cases a deficit in hydroelectric generation will be covered by burning fuels.

None of the Latin-American countries, with the exception of Argentina, Mexico and Brazil, have nuclear power and hence are more vulnerable for fluctuations in electricity prices. Many times the lucrative extractive sector, typically mining, is located in areas with insufficient clean energy sources and therefore mostly diesel driven generators provide the needed electricity.

Uncertainty in future electricity supply as well as rising prices gives Clean tech a chance to play a bigger role in these emergent markets. There is no such thing as a one-fit-all solution in this vast region but a combination of solutions adapted to local conditions that will probably yield the best results. Photovoltaic in the deserts of Chile and Peru, wind power in Patagonia, biomass in Brazil and geothermal in Mexico are just some examples of already ongoing projects. According to Climatescope 2013 (a report produced by The Multilateral Investment Fund and Bloomberg) Brazil, Chile and Nicaragua top the list as the most attractive clean energy markets in Latin America and the Caribbean.

Despite some cultural and language barriers and a high degree of bureaucracy the future for Clean tech looks promising in a region with plenty of resources, favorable regulations, and multilateral initiatives that foster collaboration and investment.

If you are interested in reading more you will find information here:

http://www.theguardian.com/sustainable-business/latin-america-green-technology-industry?CMP=new_1194
http://www5.iadb.org/mif/climatescope/2013/

Due Diligence som nygammal trend

Due Diligence har ingen riktigt bra översättning på svenska men skälig aktsamhet, försiktighetsbesiktning eller företagsbesiktning brukar användas när man på svenska pratar om Due Diligence. Begreppet Due Diligence förknippas oftast med den juridiska besiktning en köpare, och ibland säljaren, genomför vid företagsförvärv. Undersökningen görs ur ett riskperspektiv för att kunna bestämma ett rimligt pris som tar hänsyn till eventuella risker som kan komma att minska företagets värde framöver. Due Diligence anses vara en relativt ny trend inom arbete med miljö och CSR för att skapa värde och minimera risker vid företags anskaffning av något, men är konceptet Due Diligence verkligen något nytt?

Faktum är att Due Diligence går många år tillbaka. Redan för några tusen år sedan funderade de romerska juristerna kring hur de som ingick köpeavtal kunde ges en juridisk säkerhet. Grundtanken var att man med tydliga regler kan ingå avtal och ju fler som ingår avtal desto bättre för ekonomin. De största funderingarna låg i vem som bar ansvaret om något blev fel på det man hade köpt eller hur man kunde säkerställa att prestationerna var någorlunda rimliga för bägge parter. Ett användbart förfarande på denna tid var att inkorporera lokala seder som ett alternativt regelverk när lagen inte riktigt räckte till. Ett än mer användbart sätt att säkra att man köpte en bra sak var att undersöka denna sak innan man tog emot den och därmed blev ägare till saken (de kallade detta diligentia). Detta förfarande kan man idag se som en slags light Due Diligence.

Om saken man undersökte och vidare köpte var relativt liten och okomplicerad fungerade detta utmärkt men var hände om man till exempel köpte 20 stycken tävlingshästar och köparen senare påstod att hästarna var av dålig kvalitet med dolda fel och därför ville betala mindre eller kanske inte alls. Man behövde då en domare som beslutade i fallet. För att domaren skulle kunna ta ett beslut ställde han sig frågan ”vad skulle en förnuftig människa göra under liknande omständigheter?” Detta blev till konceptet Due Diligence. Vad skulle hända om tävlingshästarna blev sjuka och dog strax efter att de togs emot av köparen? Borde köparen ha vetat om detta? Visste säljaren om sjukdomen men sa inget? Gjorde köparen vad en förnuftig människa skulle ha gjort? Vad stod i kontraktet? Det var alltså domaren som beslutade om köparen, eller säljaren, agerade med skälig aktsamhet och baserat på detta beslutade han vem som bar ansvaret för felaktigheterna i köpeobjektet.

Efter romerska rikets fall började man först i England och senare i USA använda begreppet Due Diligence inom common law, och de senaste åren har även EU börjat använda detta gamla koncept på nytt. Vi hör nu ofta talas om Due Diligence som en ny trend men i grund och botten är detta alltså ett av de grundläggande begreppen inom avtalsrätt för att bestämma om vem som bär ansvaret om något blir fel.

Inom timmerlagstiftning både i USA, Australien och EU finns nu Due Diligence som krav och man har även börjat implementera likadana regler inom handel med vissa mineraler i USA, och EU planerar att göra samma sak. Krav på due diligence finns i många kommande branschspecifika standard för inköp av råvaror som aluminum, olja, palm olja etc. Konceptet finns inte minst i den svenska köplagen, dock inte bokstavligen som Due Diligence, där undersökningsplikt i enlighet med god affärssed gäller.

Det lönar sig att agera med skälig aktsamhet inom näringslivet. Det är inte bara pengar som står på spel utan även organisationernas prestige. Att ha koll på sin värdekedja eller undersöka risker är i vissa fall ett juridiskt måste, iallafall när det handlar om Due Diligence, medan det i vissa fall snarare är ett måste ur imageperspektiv för företaget, även om CSR fortfarande på det stora hela är ett frivilligt initiativ.

En Due Diligence, eller företagsbesiktning, inom miljö och hållbarhet kan ge ett företag bättre förutsättningar för att uppfylla sina intressenters önskemål och krav eller leda till att man upptäcker både risker och möjligheter! Vid en besiktningsprocess analyseras, utvärderas och förslag på åtgärder ges inom ett flertal områden, bland annat företagets miljöarbete, arbete med leverantörer, myndighetsbeslut och säkerställandet av arbetsmiljölagar.

Vill ni veta mer om Due Diligence och besiktningsprocesser får ni gärna höra av er till oss

//Francisco Ballas

Hos Vossloh – TEM:s miljönätverksträff

I måndags hade TEM sin senaste miljönätverksträff och denna gång besökte vi Vossloh i Ystad. Vi hade många engagerade och bra diskussioner kring dagens ämne ”från miljörapport till hållbarhetsredovisning – grundläggande kring GRI:s riktlinjer” som Anna och Marie presenterade. Det visade sig att våra medlemmar jobbar en hel del med CSR frågor men samtidigt blir det ständigt aktuellt med nya utmaningar och ny kunskap och det är svårt att få ett helhetsgrepp. En av de stora utmaningarna för de som jobbar med miljö och CSR är att hitta det som är väsentligt, både för sin egen organisation och för intressenter. Vi var alla överens om att det inte finns några oviktiga frågor bland de utmaningar som organisationens intressenter lyfter fram. Allt är viktigt men bara de viktigaste frågorna kan prioriteras.

bild 3Det visade sig att det finns det en hel del bra exempel och inspiration som man kan hämta från olika organisationer som redan jobbar med sina intressenter och detta rapporteras många gånger med hjälp av GRI:s riktlinjer. Det var också intressant att konstatera att det finns fler och fler intressenter som läser hållbarhetsredovisningar. Samtidigt är det inte längre bara studenter och NGOs som lägger stor vikt vid CSR frågor utan även arbetssökande, investerare och en hel del konsumenter. Stora företag har många gånger egna avdelningar som mappar och analyserar hållbarhetstrender bland sina kunder, leverantörer och konkurrenter för att nämna några. Allt detta för att försöka anpassa sina produkter och tjänster till det marknaden efterfrågar och vara konkurrenskraftiga även i framtiden.
Under träffen lärde vi oss även mycket om spårväxlar, spårteknik och hur man har lyckats med Lean-tänkande och metodik för att utnyttja sina resurser på ett effektivt sätt. Att vara resurseffektiv är ju också en mycket viktig del av miljö och CSR arbetet och detta gäller särskilt när marginalerna krymper i en allt mer konkurrenskraftig affärsmiljö.

 
/Francisco Ballas

CSR in Chile – a personal reflection

A couple of weeks ago a family celebration brought my family and me to the hectic and beautiful Chilean capital Santiago. Santiago is a 6 million people city situated at the bottom of the Andes Mountains. I grew up in this city. It was always a large and hectic city but every time I visit it now, after 10 years of living in Sweden, I get surprised by the changes that occur year by year.

1

The city of Santiago has turned in to a very modern place with new buildings, new job opportunities, and new people from all nationalities and actually a lot of people. Things are happening in Chile and they happen fast. A friend told me that the current economic boom and consequent wellness that many of my countrymen enjoy causes other types of problems. Suddenly it is difficult to buy a new apartment and you just buy it “green”. When I told my friend that I thought it was great to buy green apartments he looked at me like I did not get it. Unfortunately he did not mean green like in environmentally friendly but green meaning that you just see a couple of pictures and hope for the best when paying for the place. Because if you don´t buy it someone else will. The same thing goes for a `good´ car. You probably get to see the car and try it out but the tricky part now is the long delivery times. Every day a couple of hundred new cars are brought into the Santiago traffic. The chaotic traffic! This is a negative effect of the positive economic boom.

The main reason for “problems” buying a house or a car is the greater cash and credit flow that a growing number of Chileans enjoy. Seeing it from Sweden and from a CSR point of view we can only hope that when the economic situation is as good as it is now there will be money available for taking care of social and environmental issues. Work with CSR will grow and it will be interesting to see where the CSR-initiatives will land and what will happen in Chile and Latin America in general during the next couple of years. Two thing are clear to me; there is no one fits all CSR way and people do not want to wait too long for changes so things will happen!

/Francisco Ballas

Ändringar i miljölagstiftningen

Nu är vi klara med uppdateringarna av vårt lagbevakningssystem för denna gång och nedan följer några utvalda ändringar inom miljölagstiftningen.

En ny föreskrift (MSBFS 2013:3) för krav på tillstånd till hantering av brandfarliga gaser och vätskor. I föreskriften finns en del undantag från tillståndsplikten och några av dessa är: Brandfarliga gaser och vätskor i fordons bränslesystem. Brandfarliga gaser eller vätskor som används som köldmedium i ett eller flera sammankopplade enhetsaggregat, om köldmediets totala vikt är mindre än 30 kg. Brandfarliga vätskor som används som köldbärare i värmepumpanläggningar med kollektorer i berg, mark eller sjö, för en- eller tvåbostadshus. Den nya föreskriften innebär att (SÄIFS 1995:3) upphävs.

På miljörapporteringsfront det har hänt en hel del genom (NFS 2006:9): Ändringen innebär två nya bilagor samt flera förändringar kring innehåll i grunddel, textdel och emissionsdeklarationsdel (3-5 §§). Paragraf 4a och bilagorna 2a och 4 är nya. Paragraf 4a beskriver nya underpunkter som skall uppfyllas vad gäller BAT- slutsatser.
Stora förbränningsanläggningar som omfattas av (SFS 2013:252) ska ange värden för parametrarna i bilaga 2 del I och II samt bilaga 2a till dessa föreskrifter. De som skall redovisa kontinuerligt enligt 21 § ska redovisa resultaten från årliga kontroller av de automatiska mätsystem genom parallella mätningar med referensmätmetoder som anges i 27 §.

En ändring har skett i Plan- och bygglagen (SFS 2013:867) där det förtydligas att hänsyn till både allmänna och enskilda intressen ska tas vid prövningen av frågor enligt PBL. Vid planläggning ska hänsyn tas till natur- och kulturvärden, miljö- och klimataspekter och mellankommunala samt regionala förhållanden för att främja bl.a. en ändamålsenlig struktur en god livsmiljö, en långsiktigt god hushållning med mark, vatten, energi och råvaror samt goda miljöförhållanden och bostadsbyggande och utveckling av bostadsbeståndet

Sist men inte minst har (SFS 2006:985) om energideklarationer ändrats och som en följd av detta har det även skett förändringar i förordning om energideklaration för byggnader (SFS 2006:1592). Detta innebär införande av nya krav för personer som ska upprätta energideklarationer. Dessa ska vara oberoende och behöriga experter. Personen som anlitas ska t.ex. inte ha eget intresse i byggnaden eller vara närstående till den som har anlitat honom eller henne. Det är Boverket som beslutar om behörigheten uppfylls.

/Francisco Ballas

Tema Latinamerika och Östeuropa

Värderingar är alltid med oss, brukade en professor i ekologisk ekonomi, Peter Söderbaum, säga till oss elever när vi diskuterade varför vi agerar på ett sätt som inte alltid maximerar vinsten eller som skadar mer än var det gör nytta. När vi pratar om CSR och miljö tolkar vi alltså informationen baserat på våra egna värderingar och erfarenheter, och visst spelar även kulturella och språkliga skillnader en stor roll när man diskuterar dessa frågor.

Min kollega Anna Yelistratova kommer från Minsk, Vitryssland och jag, Francisco Ballas, kommer från Santiago, Chile. Under våren kommer vi att publicera en del blogginlägg under temat Latinamerika och Östeuropa. Eftersom vi båda fortfarande har mycket kontakt med våra länder är det både roligt och spännande för oss att berätta för er om vad som händer i dessa regioner, hur vi ser på det och om det finns stora skillnader från ett svenskt/nordiskt perspektiv. Framförallt kommer vi att inrikta oss på miljö, lagstiftning och CSR som är de områden som engagerar oss mest.

Vi kommer givetvis också att skriva om andra grejer och mycket av detta kommer att handla om det som händer med TEM men om ni undrar någonting om Latinamerika eller Östeuropa kom gärna med kommentarer eller frågor till oss.

/Francisco Ballas
/Anna Yelistratova

The importance of details

The Chilean Cau Cau Bridge, connecting the city Valdivia with the island Isla Tejas, has been drawing some media attention to Chile during the last week. The reason for this is that at least one traffic deck was built upside down. The bridge was supposed to open in January 2014 but is now postponed for an indefinite amount of time. This 30 million dollar bridge, actually the first drawbridge in Chile, therefore became a real nightmare for both MOP (public infrastructure authority) and the people involved in the realization of the project. All of this despite MOP´s efforts to tone the incident down as a ´little´ mistake. Well, if it would be a Lego bridge this could be a little mistake but now a whole country´s reputation got some damage and Chilean companies might not get to build many bridges abroad for some time despite the fact that the company building the bridge actually is a Spanish company.

lll

Sometimes it is easy to get a bit too comfortable leading to the risk that some details might be missed. Many companies we work with use a rotation system when performing safety rounds and checks to see things with fresh eyes. Multinational companies use, for some years now, global internal auditors that travel the world to visit different production sites in order to prevent incidents and to bring global standards and examples of best praxis everywhere.

Obviously things can go wrong anyway and sometimes they do go wrong despite the best efforts and intentions of everyone involved. However, when things are taken for granted the risk for making mistakes or to suffer an incident increase. Some cross-functional work or external revisions could save time, money and reputation.

/Francisco Ballas

Nästa träff med TEM:s miljönätverk 3 februari

På vår senaste miljönätverksträff samlades vi på Skånes universitetssjukhus(SUS). Under träffen berättade Anna Palminger, som är CLIRE (Climate Friendly Health and Care) projektledare, om hur SUS jobbat med energioptimering i en fastighet projekt som drivs av Region Skåne och Malmö stad. Projektet ska minska utsläppen av växthusgaser och och
sjukvård.

Temat för träffen var hur man på bästa sätt kan använda sig av internrevisionen som ett verktyg i sitt förbättringsarbete. En sak som kom fram under diskussionen är att man alltid kan utnyttja möjligheten att fråga revisorerna om var i ISO 14001 standarden de specifika krav de ställer finns. Detta kan tyckas självklart men det var många som upplever olika kravnivå och ibland motsägelsefulla krav beroende på specifika önskemål eller favoritämne hos revisorn.

Nu sätter vi igång med vårt första träff för 2014. Nästa miljönätverksträff kommer att äga rum på Vossloh och temat vi kommer att diskutera är ”Från miljörapport till hållbarhetsredovisning – grundläggande kring GRI:s riktlinjer”. Mina kollegor Marie Pettersson och Anna Yelistratova kommer att dela med sig av några tips och tricks om hur man sätter igång med hållbarhetsredovisning enligt GRI, det vill säga redovisning som omfattar både miljö och sociala aspekter av verksamhet. Dessutom kommer representant från Vossloh att berätta om deras verksamhet och visa oss runt i lokalerna.
Läs mer om våra nätverk >>

Hjärtlig välkomma

/Francisco Ballas

Att våga växa

Tillväxt Malmö och Malmö Cleantech City bjöd på ett bra frukostmöte med ämnet konsten att växa hållbart. Malmös miljödirektör Katarina Pelin pratade under temat ”Hållbar tillväxt för miljöföretag” om vad Malmö kommer Stad kan göra för företagen. Det var intressant att konstatera att det inte är tekniken i sig som kan ta oss hela vägen utan möjligheten att samarbeta mellan olika aktörer. Att skapa efterfrågan för ny teknik där det offentliga visar vägen och satsar på nya lösningar är grundläggande för mindre teknikföretag som på det viset placeras på kartan.

Från Ahrens & Partners kommer Mats Jacobson som med rubriken ” Vågar du bli en vinnare?” berättade om de viktigaste nycklarna till en framgångsrik tillväxt. Att våga växa och övervinna rädslan för misslyckande är uppenbarligen större än vad man kan tänka sig. Bland annat berättade Mats om vikten av att fokusera på en sak, en produkt, en nisch.

Det är kanske fokus som behövs för att många företag ska kunna nå och påverka fler? Även att våga bli hållbar innebär många stora beslut. Att ändra interna processer, samla in data, prata om sina risker och leverantörer är bara några utmaningar. Kanske om man bara tar en sak i taget?

/Francisco Ballas

Ny som jurist och miljöexpert på TEM

Mitt namn är Francisco Ballas och jag är ny på TEM. Jag kommer att jobba med revision, ledningssystem och lagstiftning inom hållbarhetsområdet vilket är en utmärkt möjlighet för mig att på bästa sätt använda min bakgrund som jurist och miljöspecialist. Jag har alltid strävat efter att jobba som en länk mellan organisationer och människor för att skapa möjligheter och förståelse och det är ju just detta som TEM gör – hjälper företag och andra verksamheter som strävar mot en förbättrad hållbarhetsprestanda.

Jag är född och uppvuxen i Santiago, Chile där jag studerade juristutbildningen och arbetade som advokat innan jag för snart 10 år sedan bosatte mig i Helsingborg med min fru som är från staden. I Chile, och faktiskt i hela Sydamerika, är det mycket spännande tider nu. Det pågår stora ekonomiska och sociala förändringar i regionen som speglar vad som händer i världen men med sydamerikanska nyanser. Ekonomin växer och regionen utvecklas men samtidigt är situationen fortfarande svår för många fattiga.

Jag hade länge varit intresserad av miljöfrågor och hållbarhet och satte upp som mål för mig att hitta ett sätt att använda min bakgrund inom juridik för att arbeta med aktuella miljöfrågor och utmaningar. Jag började med studier i ekologisk ekonomi i Västerås och fortsatte med studier i miljövetenskap på Malmö Högskola. De senaste åren har jag jobbat som miljö och arbetsmiljöspecialist på några internationella och svenska företag.

En sak som har blivit tydlig för mig är att våra värderingar alltid följer oss och det gör att vi ofta tolkar saker och ting på ett litet annorlunda sätt jämfört med personen vid sidan om oss. Jag tycker att detta är bra och berikande men också en utmaning. Att arbeta med miljö och juridik ger oss chansen att skapa förändring mot en mer hållbar framtid. Istället för att sucka när nya lagar och regler träder i kraft kan man se detta som en möjlighet att revidera sin organisation och hitta nya och kanske bättre lösningar.

Om du vill kontakta mig finns jag på

Mobil: 0708927305

E-post: francisco.ballas@tem.se

/Francisco Ballas